Στο Austin Powers: : The Spy Who Shagged Me, η ομάδα του Dr. Evil εγκαταλείπει εν συντομία την παραδοσιακή τακτική κράτησης ομήρων και συνωμοτεί για να αναλάβει τον κόσμο επενδύοντας στο Starbucks.

Δεκαεννιά χρόνια αργότερα, δεν είναι και τόσο αστείο. Η Starbucks θεωρείται ως “third place μεταξύ της εργασίας και του σπιτιού”. Είναι μια ιδιωτική επιχείρηση που προωθεί τον εαυτό της ως δημόσιο χώρο, και τα καφέ της ως χώρους όπου οι άνθρωποι μπορούν να συναντηθούν, να χαλαρώσουν και να εργαστούν για ώρες. Η Starbucks έχει ενσωματωθεί στη ζωή μας, επηρεάζοντας όλο και περισσότερο τον τρόπο με τον οποίο συγκεντρώνεται ο κόσμος έξω. Όπως δείχνουν δύο πρόσφατες περιπτώσεις για τις φυλετικές διακρίσεις, δεν προσφέρουν τους χώρους σε όλους εξίσου.

Η άνοδος των coffee houses

Η επιρροή των καφετεριών στην κοινωνία δεν είναι ένα σύγχρονο φαινόμενο. H άνοδος των coffee houses στη Βρετανία του 18ου αιώνα έχει πιστωθεί με τη διευκόλυνση του δημοκρατικού λόγου και της ανόδου μιας αστικής τάξης. Αλλά το τοπίο του καφέ κατά τους προηγούμενους αιώνες ήταν πολύ διαφορετικό. Κατά την πρώτη δεκαετία του 1700, υπήρχαν 3.000 καφέ μόνο στο Λονδίνο, έγραψε στο βιβλίο του το 1962, ο Γερμανός φιλόσοφος Jürgen Habermas «Η Διαρθρωτική Μετατροπή της Δημόσιας Σφαίρας», αλλά δεν υπήρχε ενιαία, γιγαντιαία, ομοιόμορφη αλυσίδα καφέ. Άνδρες από τις μεσαίες και ανώτερες τάξεις πήγαιναν σε αυτά τα ανεξάρτητα καφέ για να συζητήσουν για τη λογοτεχνία και την πολιτική συζήτησης. Εφημερίδες υπήρχαν δύο εκδόσεις, η the Tatler και η The Spectator, όπου ξεκίνησαν ως περιοδικά καφέ και τα coffee houses έγιναν το θεμέλιο της δημόσιας σφαίρας.

 “Η καφετέρια δεν έκανε απλώς την πρόσβαση στους σχετικούς κύκλους πιο ανεπίσημη και ευκολη, αλλά αγκάλιασε τα ευρύτερα στρώματα της μεσαίας τάξης, τους τεχνίτες και τους καταστηματάρχες », έγραψε ο Habermas. Λόγω της ποικίλης πελατείας τους και της διευκόλυνσης των πολιτικών συζητήσεων, τα καφε “θεωρούνταν φυτώρια πολιτικών αναταραχών”, έγραψε. Σήμερα, η Starbucks δημιούργησε την επιχείρησή της, επιλέγοντας αυτή την κληρονομιά.

“Ο σύγχρονος δημοκρατικός διάλογος άρχισε στο καφέ”, λέει ο Kazys Varnelis, ιστορικός αρχιτεκτονικής και διευθυντής της έρευνας nonprofitNetlab. “Το Starbucks, αν μη τι άλλο, προσπαθεί να ξαναζήσει εκείνη την εποχή.”

Πώς η εταιρική ιδιοκτησία αλλάζει την καφετέρια

Η Starbucks είναι μια διεθνής εταιρεία και τα καφέ της έχουν το ίδιο αίσθημα. Δεν υπάρχει καμία από τις τοπικές ιδιορρυθμίες ή τις κοινές συνομιλίες που θα υπήρχαν σε προηγούμενες καφετέριες που χρησίμευαν ως τα θεμέλια της δημόσιας σφαίρας. Ούτε η Starbucks μπορεί να φιλοξενήσει πραγματικά πολιτικούς διάλογους και διαφωνίες, καθώς τα καφέ ήταν στον 18ο αιώνα. Ενώ ένας ιδιοκτήτης καφετέριας μπορεί να είναι πρόθυμος να επιτρέψει την καυτή πολιτική συζήτηση για να παραμείνει στο χώρο του, οι διαχειριστές των καταστημάτων Starbucks θα σκέφτονται πάντα την άποψη των υπεύθυνων και αναπόφευκτα θα προσπαθήσουν να σταματήσουν κάποια παράξενη συμπεριφορά. Η διοργάνωση μιας συνάντησης του Σοσιαλ-ελιτισμού στο Starbucks δεν πρόκειται να λειτουργήσει για κανέναν”, λέει ο Varnelis.

Αυτό μπορεί να φαίνεται ασήμαντο σε όλους, εκτός από εκείνους που σχεδιάζουν άμεσα πολιτικά κινήματα, αλλά ο δημόσιος χώρος είναι απαραίτητος για την κοινωνία, την ποιότητα ζωής και τον δημοκρατικό δημόσιο λόγο. “Είναι δυσάρεστο ότι προσποιούνται ότι είναι δημόσιοι χώροι ή ότι βρίσκονται μετά τα σπίτια μας, όταν δεν είναι. Φαίνεται να είναι δημόσια, φαίνεται να είναι οικεία και όμως δεν είναι. Είναι ένα κερδοσκοπικό ίδρυμα “, λέει ο Varnelis.

Η μιμηση του δημόσιου χώρου από την Starbucks είναι επιτυχής εν μέρει εξαιτίας της διάβρωσης του γνήσιου δημόσιου χώρου. “Υπάρχει η επέκταση των χώρων που φαίνεται να είναι δημόσιοι, αλλά πραγματικά είναι ιδιωτικοί”, λέει ο Varnelis. Χώροι όπου οι άνθρωποι μπορούν να συγκεντρωθούν ως κοινό είναι ολοένα και πιο σπάνιο, καθώς οι κυβερνήσεις επιτρέπουν στις ιδιωτικές εταιρείες να διαχειρίζονται πάρκα και επιτρέπουν στα εστιατόρια να καταπατούν το πεζοδρόμιο δημιουργώντας ιδιωτικούς δημόσιους χώρους. Οι άνθρωποι πηγαίνουν στο Starbucks για να χρησιμοποιήσουν την τουαλέτα γιατί, απλά, δεν υπάρχει πουθενά αλλού.

Σε ορισμένες περιπτώσεις, η αλυσίδα καφέ προσπάθησε να μιμηθεί τον ρόλο του προκατόχου του 18ου αιώνα ως κοινωνικο πολιτιστικού καταλύτη. Το 2015, η Starbucks ξεκίνησε μια εκστρατεία “Race Together”, η οποία ενθάρρυνε τους πελάτες να μιλάνε για τη φυλή στην Αμερική, αλλά υποτιμήθηκε ως μια απλή απάντηση σε ένα πολύπλοκο ζήτημα. Ήταν ένα από τα πολλά σημάδια ότι η εταιρεία δεν μπορεί να πάρει αξιόπιστα το είδος του δημόσιου ρόλου που προτείνουν αυτά τα είδη των πρωτοβουλιών, ενώ λειτουργεί ως ιδιωτική εταιρεία με αδιαφανείς κανόνες.

Εάν η Starbucks θέλει να λειτουργήσει ως ιδιωτική εταιρεία, μπορεί να απαιτήσει από τους πελάτες να αγοράζουν κάτι όποτε εισέρχονται. Εάν θέλει να είναι ένας δημόσιος χώρος, θα πρέπει να περιμένει από τους ανθρώπους να χρησιμοποιούν την τουαλέτα και να αράζουν στα καθίσματα – και να δημοσιοποιούν σαφείς κανόνες γύρω από αυτό το είδος χρήσης. Η Starbucks δεν θα είναι ποτέ ένας πραγματικός δημόσιος χώρος, καθώς η αλυσίδα θα πρέπει πάντα να ευχαριστεί τους ιδιοκτήτες της. Αλλά, υποστηρίζοντας ότι είναι μια “τρίτη θέση”, η Starbucks μετατρέπει μια ρηχή απομίμηση του δημόσιου χώρου σε ένα ιδιωτικοποιημένο αγαθό που πρέπει να πληρώσουμε για να το χρησιμοποιήσουμε.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here