Η Κίνα δεν φαίνεται σε μια πρώτη ανάγνωση ότι έχει χαμηλό μορφωτικό επίπεδο. Ο πολιτισμός του Κομφούκιου έθετε πολύ υψηλά το επίπεδο μάθησης. Κινέζοι φοιτητές υπερέχουν σε πανεπιστήμια σε όλο τον κόσμο και στο Πρόγραμμα Διεθνούς Αξιολόγησης Φοιτητών το 2015, τα κινέζικα 15χρονα από τέσσερις επαρχίες (Πεκίνο, Σαγκάη, Γιάνγκσου και Γκουανγκντόνγκ) ξεπέρασαν τους Αμερικανούς στα μαθηματικά και την επιστήμη, ενώ ακολουθούν σε μικρή απόσταση στην γραμματική.

Τα φαινόμενα, όμως, απατούν. Στην πραγματικότητα, ο αναλφαβητισμός  είναι ένα σοβαρό πρόβλημα στην Κίνα, το οποίο θέτει σε κίνδυνο τις προσπάθειες των ηγετών της να απελευθερώσουν το έθνος από τη φοβερή «παγίδα μέσου εισοδήματος». Η παγίδα είναι η επιβράδυνση που συμβαίνει όταν παράγοντες όπως το φθηνό και χαμηλής ειδίκευσης εργατικό δυναμικό που ανύψωσε μια χώρα από τη βαθιά φτώχεια δεν λειτουργεί πια και η χώρα στερείται τους παράγοντες που απαιτούνται για την επίτευξη του επόμενου σταδίου ανάπτυξης. Υπάρχει μια αυξανόμενη έλλειψη εργαζομένων με την απαραίτητη εκπαίδευση να χειριστούν προηγμένες τεχνολογίες, γεγονός που θα μπορούσε να σταματήσει την ραγδαία οικονομική πρόοδο της Κίνας για τα επόμενα χρόνια.

Έτσι λέει ένα νέο βιβλίο που ονομάζεται “Αόρατη Κρίση της Κίνας.Πώς θα μπορούσε μια αναπτυσσόμενη αστική-αγροτική διαίρεση να βυθίσει τη δεύτερη μεγαλύτερη οικονομία του κόσμου”. Είναι του Scott Rozelle, συν-διευθυντή του Προγράμματος Δράσης για την Αγροτική Εκπαίδευση στο Ινστιτούτο Διεθνών Σπουδών του Freeman Spogli του Stanford, και τη Natalie Johnson, συγγραφέα και ερευνητή για τα θέματα κινεζικής εκπαίδευσης και υγείας.

Η κρίση της Κίνας είναι αόρατη επειδή διαδραματίζεται στην ύπαιθρο, μακριά από την αντίληψη των περισσότερων ξένων ακαδημαϊκών και δημοσιογράφων και μάλιστα απομακρυσμένων από τους περισσότερους αστούς Κινέζους, λέει ο Rozelle. Αλλά το αόρατο δεν σημαίνει ασήμαντο. Σε αυτό το σημαντικό βιβλίο, ο Rozelle χτυπά δυνατά και ξεκάθαρα ένα κουδούνι συναγερμού. Γράφει: “Η Κίνα δεν κατάφερε να επενδύσει στο μοναδικό σημαντικό στοιχείο: τον λαό της. Σήμερα, η Κίνα μπορεί να είναι η δεύτερη μεγαλύτερη οικονομία στον κόσμο, αλλά έχει ένα από τα χαμηλότερα επίπεδα εκπαίδευσης κάθε έθνους ».

Σύμφωνα με το μικροσκόπιο της ίδιας της χώρας το 2015, μόνο το 30% του εργατικού δυναμικού έχει ανώτερη σχολική εκπαίδευση ή υψηλότερη. Αυτό θέτει την Κίνα πίσω από όλες τις άλλες χώρες μεσαίου εισοδήματος, συμπεριλαμβανομένου του Μεξικού, της Νότιας Αφρικής, της Ταϊλάνδης και της Τουρκίας. Μέχρι στιγμής, αυτό δεν ήταν πολύ μεγάλο πρόβλημα, επειδή υπήρχε αρκετή δουλειά στα εργοστάσια και στην κατασκευή για άτομα με απολυτήριο Δημοτικού. Αλλά η Κίνα έχει κατασκευάσει τις περισσότερες από τις εθνικές οδούς και τα κτίρια που χρειάζονται για τώρα, και η εργοστασιακή εργασία χαμηλού μισθού πηγαίνει  σε φθηνότερες τοποθεσίες, όπως το Μπαγκλαντές και το Βιετνάμ. Το μέλλον είναι στην υψηλή τεχνολογία, για την οποία οι περισσότεροι Κινέζοι δεν είναι εξοπλισμένοι, λέει ο Rozelle.

Το πρόβλημα βρίσκεται σχεδόν εξ ολοκλήρου στις παραμελημένες ενδοχώρες της Κίνας, σύμφωνα με τον Rozelle. Οι εργαζόμενοι στην ύπαιθρο είναι μόνο κατά το ένα τέταρτο  πιθανό σε σχέση με αυτούς των μεγάλων αστικών κέντρων να λάβουν εκπαίδευση επιπέδου Γυμνασίου. Αυτό έχει σημασία, επειδή οι αγροτικές περιοχές αποτελούν το 64% του συνολικού πληθυσμού της Κίνας και περισσότερο από τα δύο τρίτα των παιδιών της.

Ο Rozelle ξέρει περισσότερα για αυτό το πρόβλημα από οποιονδήποτε, συμπεριλαμβανομένης της κινεζικής ηγεσίας. Ταξιδεύει στην Κίνα από το 1983 και μιλά άπταιστα τη γλώσσα των Μανδαρίνων. Επισκέπτεται σχολές αγροτικών περιοχών τακτικά. Το Πρόγραμμα Δράσης για την Αγροτική Εκπαίδευση που κατευθύνει στο Στάνφορντ έχει συγκεντρώσει, σε συνεργασία με κινέζους ειδικούς, στοιχεία από περισσότερους από 500.000 ανθρώπους σε 26 από τις 33 επαρχίες της Κίνας.

Η κρίση που περιγράφει θα πρέπει να προβληματίσει τον κόσμο, διότι τα 1,4 δισεκατομμύρια Κινέζοι «αξίζουν μια αξιοπρεπή και ειρηνική ζωή, όπως οποιοσδήποτε άλλος», γράφει. Σε περίπτωση που δεν πείσει τους αναγνώστες, ο Rozelle προσφέρει ένα δεύτερο λόγο: Αν η Κίνα αρχίσει να “ξεχειλίζει”, οι ηγέτες της θα μπουν στον πειρασμό να “αξιοποιήσουν το πάθος του λαού για στρατιωτική επέκταση”. Αν και δεν το σταθμίζει ως άμεση απειλή , ο κινέζος πρόεδρος Xi Jinping προβάλλει ήδη την κινεζική δύναμη στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας στρατιωτικοποιώντας βραχονησίδες και “ενοχλεί”  στρατιωτικά πλοία και αεροπλάνα των ΗΠΑ.

Η ηγεσία της Κίνας έχει αφυπνιστεί για το πρόβλημα της υπο-εκπαιδεύσεώς της και έχει κάνει πολλά βήματα τα τελευταία χρόνια οικοδομώντας σχολεία και προσπαθώντας να αυξήσει τα ποσοστά συμμετοχής, αλλά υπάρχουν πολλά να κάνει ακόμα, λέει ο Rozelle. Και ακόμα και σήμερα, η ποιότητα της αγροτικής εκπαίδευσης παραμένει πολύ πιο πίσω από την ποιότητα της αστικής εκπαίδευσης. Από την άλλη, υπάρχει μεγάλη έμφαση στην επαγγελματική κατάρτιση, για ένα μεγάλο μέρος των θέσεων εργασίας που ίσως να μην υπάρχουν σε μια δεκαετία περίπου. Μερικοί μαθητές εξακολουθούν να διδάσκονται να χρησιμοποιούν τον άβακα για να κάνουν μαθηματικά, είτε το πιστεύετε, είτε όχι. Και το γυμνάσιο δεν είναι καν δωρεάν. Τα δίδακτρα, σε συνδυασμό με το γεγονός ότι η φοίτηση στο σχολείο εμποδίζει τους μαθητές να εργάζονται με πλήρη απασχόληση, οδηγεί πολλούς νέους στις αγροτικές περιοχές να το εγκαταλείψουν.

A Chinese grandmother uses a traditional strapped wooden baby carrier, chair.

Οι μαθητές-φοιτητές της υπαίθρου αντιμετωπίζουν επίσης τρεις μεγάλες προκλήσεις υγείας που εμποδίζουν τη μάθηση και μπορούν να μειώσουν μόνιμα το IQ. Η αναιμία από ανεπαρκή διατροφή είναι πολλή συνηθισμένη. Πολλοί μαθητές έχουν κακή όραση. Και οι “εντερικές” παθήσεις είναι συχνές. Ακόμη και πριν φθάσουν στη σχολική ηλικία, τα παιδιά των αγροτικών περιοχών υπολείπονται επειδή δεν διεγείρονται από πνευματική άποψη. Οι γιαγιάδες βάζουν τα μωρά τους στις πλάτες τους ενώ περνούν τη μέρα τους στη σιωπή. Κανένα από αυτά τα προβλήματα δεν είναι δαπανηρό να διορθωθεί. Για παράδειγμα, τα αποπαρασιτικά χάπια κοστίζουν μόλις $ 2 ανά παιδί ανά έτος. Αλλά ο Rozelle αναφέρει ότι τα πολιτιστικά εμπόδια είναι υψηλά και τα σημαντικότερα. Ενώ οι αγροτικές οικογένειες αποπαρασιτώνουν επιμελώς τα γουρούνια τους, πολλοί θεωρούν τα σκουλήκια στον άνθρωπο ως κάτι φυσικολογικό. Και τα σχολεία συνταγογραφούν άχρηστες “ασκήσεις ματιών” αντί για γυαλιά για τα παιδιά που δεν μπορούν να διαβάσουν τον πίνακα. Μια γιαγιά κοίταξε τον Rozelle με δυσπιστία όταν είπε ότι έπρεπε να μιλήσει με το εγγόνι της, που πρόσεχε καθημερινά. «Γιατί θα μιλήσω με ένα μωρό;» είπε. “Είναι  μωρό.”

Η Ινδία, η οποία είναι φτωχότερη από την Κίνα, βρίσκεται σε τροχιά προς την ίδια παγίδα, λέει ο Rozelle. Άλλες χώρες που έχουν ανησυχητικά επίπεδα περιλαμβάνουν τον Ισημερινό, την Αιθιοπία, το Περού και το Βιετνάμ. Εάν “δεν πάρουν άμεσα μια νέα κατεύθυνση, με τα μικρότερα παιδιά στο μυαλό τους, μπορεί σύντομα να είναι πολύ αργά για να το κάνουν”, γράφει. “Για την Κίνα, μπορεί να είναι ήδη πολύ αργά”.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here