Στα τέλη του 1983, το πρώτο minivan βγήκε από το εργοστάσιο της Chrysler. Το Plymouth Voyager και το Caravan Dodge μεταμόρφωσαν την μετακίνηση της αμερικανικής οικογένειας των προαστίων.

Σήμερα, το minivan αποτελεί βασικό στοιχείο του αμερικανικού προαστιακού τοπίου.

Αλλά μόλις πριν από μερικές δεκαετίες, η ιδέα ενός μικρού φορτηγού με την δυναμική οδήγηση ενός αυτοκινήτου ήταν πραγματικά επαναστατική.

Στο αποκορύφωμα της δόξας του, το 2000, οι αυτοκινητοβιομηχανίες πούλησαν σχεδόν 1,4 εκατομμύρια minivan στις αμερικανικές οικογένειες.

Παρά το γεγονός ότι το crossover SUV έχει αναλάβει στις μέρες μας ως ηγέτης των πωλήσεων στην αγορά οικογενειακών αυτοκινήτων, εξακολουθούν να υπάρχουν πολλοί αγοραστές που προτιμούν την ευχρηστία και την εμπειρία οδήγησης του minivan.

Δείτε πώς δημιουργήθηκε το minivan. Αξιοσημείωτο είναι ότι μοιράζεται κάποια ιστορία με το εικονικό Ford Mustang!

Το 1974, ο πρόεδρος της Ford, Lee Iacocca, και μια ομάδα μηχανικών με επικεφαλής τον Hal Sperlich είδαν την ανάγκη για ένα βενζινοκίνητο οικογενειακό φορτηγό με εμπρόσθια κίνηση.

Μια δεκαετία νωρίτερα, τόσο ο Iacocca όσο και ο Sperlich βοήθησαν στη δημιουργία του Mustang.
Η ομάδα του Sperlich δημιούργησε ένα ειδικό πρωτότυπο φορτηγό.

Δεδομένου ότι το Ford δεν είχε πλατφόρμα εμπρόσθιας κίνησης, στην οποία θα μπορούσε να κατασκευαστεί το βαν. Έτσι, χρησιμοποίησαν πλαίσιο και μηχανή από τη Honda.

Σύμφωνα με το Iacocca, η διοίκηση της Ford ήταν διστακτική στο να υπογράψει το ανορθόδοξο φορτηγό και το έργο πήρε καθυστέρηση.

Μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 1970, οι Sperlich και Iacocca άφησαν τη Ford και πήγαν στον αντίπαλο, στην Chrysler. Εκείνη την εποχή, η Chrysler ήταν σε κακή κατάσταση.

Το 1980, η αμερικανική κυβέρνηση αναγκάστηκε να εγγυηθεί σχεδόν 1,5 δισεκατομμύρια δολάρια σε δάνεια για να κρατήσει την εταιρεία σε λειτουργία.



Ευτυχώς για τον Iacocca και την Chrysler, η Ford του επέτρεψε να πάρει μαζί του τα δικαιώματα για το project του με τίτλο “μίνι” βαν.

Μέχρι το 1983, το minivan Chrysler του Lee Iacocca ήταν έτοιμο.

Στις 2 Νοεμβρίου 1983, το πρώτο minivan – ένα Plymouth Voyager – μπήκε στη γραμμή παραγωγής στο Windsor του Οντάριο. Σωστά, το πρώτο minivan ήταν καναδικό!

Τα πολυαναμενόμενα μοντέλα Chrysler Town και Country ακολούθησαν το 1990.

Οι άνθρωποι αγαπούσαν το ευρύχωρο εσωτερικό του van …

… άφθονη ικανότητα μεταφοράς φορτίου …

… συρόμενη πόρτα εύκολης πρόσβασης …

… όλα σε ένα πακέτο που έμοιαζε με αυτοκίνητο.

Πριν από το Chrysler minivan, τα φορτηγά ήταν είτε σε μορφή κουτιού όπως το λεωφορείο της VW

η σε μορφή φορτηγού, όπως το Ford Econoline.

Τα minivan της Chrysler είχαν άμεση επιτυχία. 209.000 πωλήθηκαν τον πρώτο χρόνο.

Σύντομα, οι ανταγωνίστριες αυτοκινητοβιομηχανίες ξεκίνησαν τα δικά τους minivans, όπως το Chevrolet Astro και

το Ford Aerostar.

Η επιτυχία των minivans μαζί με τα sedan K-car της εταιρείας έσωσαν την Chrysler από το χείλος της οικονομικής καταστροφής. Στις αρχές της δεκαετίας του 1990, η εταιρεία έβγαζε ιστορικά αυτοκίνητα όπως το Dodge Viper RT / 10.

Με τα 10α γενέθλια του minivan, η αγορά είχε ωριμάσει. Η Chrysler κατείχε το 40% της. Αλλά οι ανταγωνιστές της είχαν επίσης εντείνει το παιχνίδι τους.

Κατά τα μέσα της δεκαετίας του 2000, οι πωλήσεις των minivan άρχισαν να πέφτουν.

Οι καταναλωτές άρχισαν να προτιμούν τα μεγάλα SUV, όπως το Cadillac Escalade ή

τα crossovers όπως το Jeep Cherokee για τα οικογενειακά τους βάρη.

Σήμερα, οι πωλήσεις minivan είναι ένα απλό κλάσμα αυτού που ήταν στο αποκορύφωμά τους. Τα φορτηγά της Fiat Chrysler εξακολουθούν να κατέχουν το ένα τέταρτο της αγοράς, ενώ η Ford και η GM έχουν εγκαταλείψει την αγορά αυτή.

Αν και τα σημερινά minivans έχουν γίνει μεγαλύτερα, γρηγορότερα, πιο εκλεπτυσμένα και πιο πολυτελή, όλα αυτά εξακολουθούν να έχουντις ρίζες τους στο μικρό φορτηγάκι της Chrysler του 1984.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here